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Fatti Della Citronella

Originaria dell'india e dello sri lanka, la citronella fragrante (cymbopogon citratus) cresce in ciuffi alti 2-4 piedi, spargendosi fino a 3 piedi. Una pianta perenne solo nelle zone di rusticità vegetale 9 e 10 del dipartimento di agricoltura degli stati uniti, è coltivata altrove come annuale. Le sezioni possono essere conservate per svernare all'interno e...

Fatti Della Citronella


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Solo il nucleo tenero del gambo citronella viene utilizzato in cucina.

Solo il nucleo tenero del gambo citronella viene utilizzato in cucina.

Originaria dell'India e dello Sri Lanka, la citronella fragrante (Cymbopogon citratus) cresce in ciuffi alti 2-4 piedi, diffondendosi a 3 piedi. Una pianta perenne solo nelle zone di rusticità vegetale 9 e 10 del Dipartimento di Agricoltura degli Stati Uniti, è coltivata altrove come annuale. Le sezioni possono essere riempite per lo svernamento all'interno e trapiantate in giardino l'anno successivo. Il verde lime, l'erba ornamentale è un ingrediente comune nelle cucine tailandese e vietnamita, essendo ampiamente coltivata nel sud-est asiatico per scopi culinari.

Nozioni di base in crescita

Sebbene i semi di lemongrass siano difficili da ottenere, i vivai in genere offrono piantine in piccoli vasi da piantare nel terreno. I gambi freschi, senza foglie e radici, sono spesso disponibili presso i negozi di generi alimentari che si rivolgono al mercato del sud-est asiatico. Radici questi in acqua per iniziare in primavera. Piantare in pieno sole dopo che il pericolo di gelo è passato. Fa meglio nel terriccio ricco con un buon drenaggio. Durante la stagione vegetativa, innaffia abbondantemente e si nutre mensilmente con emulsione di pesce a metà resistenza. La citronella incontra raramente gravi problemi di insetto o di malattia.

Raccolta e svernamento

In autunno, poco prima della prima gelata, raccogli i gambi per congelarli per l'uso in cucina durante l'inverno. Gli steli dovrebbero essere spessi circa 1/2 pollice. Tagliare gli steli bulbosi a livello del suolo, appena sopra la corona. Il terzo inferiore del gambo è l'unica parte utilizzabile del gambo. Salva solo il nucleo interno bianco; scartare le foglie non commestibili e gli strati esterni legnosi. Allo stesso tempo, rimuovi alcune sezioni di foglie con le radici attaccate per essere messe in vaso in casa. Queste piantine possono passare l'inverno in una finestra luminosa, quindi funzionare come inizia per il giardino dell'anno prossimo.

Usi di Lemongrass

I cuochi tailandesi e vietnamiti aggiungono comunemente steli di citronella tagliati a dadini o triturati per mescolare patatine fritte, curry, marinate e zuppe. Oltre alla cucina asiatica, un'infusione di olio di sciroppo di zucchero derivato dalla citronella può esaltare la limonata e le ricette estive come il sorbetto alla noce di cocco e citronella sfruttano il suo gusto al limone e zenzero. Il gambo di citronella finemente affettato o pestato può aromatizzare un'insalata verde mista. Per molti anni, l'olio estratto dalla pianta è stato usato in infusi e medicine a base di erbe. Lo stesso profumo di olio saponi, profumi e candele.

Contributo a un giardino

Anche se i suoi usi culinari non sono sfruttati, la citronella è una graziosa fontana di erba ornamentale che conferisce colore e interesse materico a un giardino. Dove l'erba può crescere come perenne, trova una casa nei bordi dei fiori e lungo i passaggi pedonali. Per un giardiniere entusiasta della cucina asiatica, può essere combinato con altre erbe del sud-est asiatico adatte per le zone 9 e 10. Tra queste vi sono la calce kaffir della Thailandia (Citrus hystrix), l'aglio della società (Tulbaghia violacea), il vap ca (Houttuynia cordata) e il balsamo vietnamita (Elsholtzia ciliata).


Guida Video: Olio di citronella: un ottimo repellente per zanzare, pidocchi e pulci.

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